La influencia de Karl Marx: un contrafactual

Autor: 
Dr. Branko Milanovic*

El mundo recordó el 5 de mayo pasado, 200 años del nacimiento de Carlos Marx, cuya obra ha tenido y mantiene alcance global. El Dr. Milanovic, lejos de la influencia y escuela marxianas, ha publicado muy recientemente en su Blog “Globalinequality” (http://glineq.blogspot.com), un artículo sobre el filósofo y economista alemán preguntándose si, de no haber existido tres momentos claves para la difusión posterior de sus ideas y obras, aquél no sería hoy casi un perfecto desconocido. Branko concluye que la influencia de Marx está definitivamente asociada a la existencia del Capitalismo. Para bien o para mal, los astros se alinean para dar paso a la historia...

Presentamos aquí una traducción libre al español del mencionado artículo; negritas, subrayados, frases y fechas en cursiva entre corchetes son nuestros agregados.

“El bicentenario del nacimiento de Karl Marx [1818-1883, N de T] está dando lugar a muchas conferencias dedicadas a numerosos (y Dios sabe que hay muchos) aspectos del trabajo y la vida de Marx (voy a una de esas conferencias en Haifa). Añádele un número aún mayor de reseñas de su trabajo e influencia (Peter Singer acaba de publicar una hace un par de días), nuevos libros sobre su vida, una película sobre el joven Marx. Y la lista continúa.

También miraré aquí la influencia intelectual de Marx, pero desde un ángulo muy diferente. Usaré el enfoque contrafactual [1]. Preguntaría cuál habría sido su influencia si no hubieran sucedido tres eventos notables. Claramente, como todos los contrafactuales, se basa en la lectura personal de la historia y las conjeturas. No se puede probar que sea correcto. Estoy seguro de que otros podrían venir con diferentes contrafactuales, quizás mejores que los míos.

El primer evento: si no hubiera existido Engels [1820-1895]. Este contrafactual había sido discutido, pero vale la pena revisarlo. Cuando Karl Marx murió en 1883, fue coautor de “El Manifiesto Comunista” [publicado en 1848], además de una serie de estudios cortos políticos y sociales, artículos de periódicos (en el New York Daily Tribune) y un libro grueso pero poco conocido o muy traducido llamado El Capital (volumen 1) [publicado por primera vez en 1867]. El Capital fue publicado 16 años antes de su muerte y durante los años intermedios escribió mucho pero publicó poco. Hacia el final de su vida, incluso escribió poco. De manera similar, inédito y en un lío, cientos de páginas de sus manuscritos datan de fines de la década de 1840, y de la década de 1850 y 1860. Marx era conocido entre el pequeño círculo de activistas obreros y socialdemócratas alemanes, austríacos y cada vez más rusos. Si se hubiera mantenido así, es decir, si Engels no hubiera pasado más de diez años ordenando los papeles de Marx y produciendo dos volúmenes adicionales de Das Capital, la fama de Marx habría terminado en el punto donde estaba en 1883. Hubiera sido más bien mínimo. Dudo que alguien haya recordado su cumpleaños hoy (nació el 5 de mayo).

Pero gracias al trabajo desinteresado y la dedicación de Engels (y la propia importancia de Engels en la socialdemocracia alemana), la importancia de Marx creció. Los socialdemócratas se convirtieron en el partido más grande en Alemania y esto llevó hacia adelante la influencia de Marx. Bajo Karl Kautsky [líder entonces de la II internacional Socialdemócrata], la obra The Theories of Surplus Value [“Teorías de la Plusvalía”] fueron publicados [entre 1905 y 1910, en cuatro volúmenes]. Los únicos otros países donde, dentro de un círculo muy estrecho, sin embargo, fue influyente fueron Rusia y Austria-Hungría.

La primera década del siglo XX vio una influencia creciente del pensamiento marxista, tanto que Leszek Kolakowski en sus monumentales corrientes principales del marxismo con razón lo llama "la edad de oro". De hecho, fue la edad de oro del pensamiento marxista en términos del calibre de las personas que escribieron en la línea marxista, pero no en términos de influencia global. Porque el pensamiento de Marx no hizo incursiones en el mundo anglosajón (la primera traducción al inglés de Das Kapital -que todavía, curiosamente, se refiere a su título alemán- hasta después de 1887, es decir, veinte años luego de su publicación original). Y en el sur de Europa, incluida Francia, fue eclipsado por anarquistas y por "socialistas pequeño burgueses".

Aquí es donde las cosas habrían terminado si no hubiera habido la Gran Guerra IGM [1914-1918]. Creo que la influencia de Marx habría disminuido constantemente a medida que los socialdemócratas en Alemania avanzaran hacia el reformismo y el "revisionismo". Su imagen probablemente se habría exhibido entre los "maîtres à penser" [pensadores] históricos de la socialdemocracia alemana, pero no habría quedado gran parte de su influencia, ni en política ni (probablemente) en las ciencias sociales.

Pero luego vino la Revolución de Octubre (el segundo evento) [1917]. Esto transformó totalmente la escena. No solo porque se le "asignó" la gloria, única entre los científicos sociales, para ser responsable por sí solo ideológicamente de un cambio trascendental en un gran país y en la historia mundial, sino porque el socialismo, por su atractivo mundial, "catapultó" el pensamiento y fama de Marx. Su pensamiento, ya sea para bien o para mal, se hizo inevitable en la mayor parte de Europa, ya sea entre intelectuales, activistas políticos, líderes laborales y trabajadores comunes. Las escuelas nocturnas fueron organizadas por sindicalistas para estudiar sus escritos; los líderes políticos, debido al giro particularmente dogmático adoptado por los partidos comunistas, planificaron sus movimientos y los explicaron por las referencias a los escritos históricos de Marx, hasta ahora poco conocidos.

Luego, cuando la Comintern [III Internacional Comunista] comenzó a abandonar su eurocentrismo y a involucrarse en luchas antiimperialistas en el Tercer Mundo, la influencia de Marx se expandió a las áreas que nadie podría haber predicho que lo haría. Se convirtió en el ideólogo de los nuevos movimientos para la revolución social y la liberación nacional en Asia, África y América Latina. Ya sea que los líderes políticos se apegaran a sus preceptos o los abandonaran (como lo hizo Mao al poner al campesinado en lugar de los trabajadores en el papel de la clase revolucionaria), Marx los influyó, y es en referencia a él que explicaron sus políticas. Gracias a Trotsky y Stalin en Rusia, a los republicanos de izquierda en España, frente popular en Francia, Mao en China, Ho Chi Minh en Vietnam, Tito en Yugoslavia, Castro en Cuba, Agostino Neto en Angola, Nkrumah en Ghana, Mandela en Sudáfrica, Marx se convirtió en un "influencer" global. Nunca un científico social tuvo un alcance tan global. ¿Quién hubiera pensado que dos barbudos alemanes del siglo XIX [Marx y Engels] adornaran en ocasiones especiales la Puerta de la Paz Celestial en Beijing?

Y no solo tenía una influencia global, sino que su influencia traspasaba las líneas de clase y profesionales. Ya mencioné líderes revolucionarios, políticos y sindicalistas. Pero la influencia se extendió al mundo académico, a las escuelas secundarias; influenció fuertemente tanto a quienes se oponían a él como a quienes lo ensalzaban. Esa influencia pasó del marxismo elemental que se enseñó a los estudiantes de secundaria a sofisticados tratados filosóficos o al "marxismo analítico" en economía. La publicación de los manuscritos de Marx de 1844 a 1846 nos trajo al desconocido joven Marx y eso llevó la discusión a un plano aún más elevado: ahora había una batalla filosófica entre el joven Marx y el clásico.

Nada de eso habría sucedido sin la revolución de octubre y un decisivo alejamiento del eurocentrismo y hacia el Tercer Mundo. Es este último el que transformó a Marx de un pensador alemán y europeo en una figura global.

A medida que los crímenes del comunismo [realmente existente] se hacían más conocidos, y cada vez más extendidos y mientras los regímenes comunistas chisporroteaban y sus ideólogos tristes y mal educados regurgitaban frases predecibles, el pensamiento de Marx sufrió un eclipse. La caída de los regímenes comunistas lo llevó a su punto más bajo.

Pero entonces -el tercer evento- el capitalismo globalizado que exhibe todas las características que Marx describió tan elocuentemente en Das Capital y la Crisis Financiera Global, hizo que su pensamiento volviera a ser relevante. A estas alturas ya estaba instalado en el Panteón de los filósofos mundiales, publicando todas sus palabras existentes, sus libros disponibles en todos los idiomas del mundo, y su estado, aunque sujeto a caprichos del tiempo, a salvo, al menos en el sentido de que nunca podría caer en la oscuridad y el olvido.

De hecho, su influencia está inextricablemente vinculada con el capitalismo. Mientras exista el capitalismo, se leerá a Marx como su analista más astuto. Si el capitalismo deja de existir, será leído como su mejor crítico. Entonces, si creemos que en otros 200 años, el capitalismo estará con nosotros o no, podemos estar seguros de que Marx lo hará.

Su lugar ahora está allí con el de Platón y Aristóteles, pero si no fuera por los tres eventos favorables e inverosímiles, es posible que apenas hayamos oído hablar de un oscuro emigrante alemán que murió y fue sepultado hace mucho tiempo en Londres, acompañado hasta su tumba solo por ocho personas [uno de ellos el propio Engels]”.

*Branko Milanovic es un economista serbio-americano, especialista en distribución de ingresos, actualmente Profesor Visitante en la Escuela de Graduados de la Universalidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY).

[1] Para una mejor comprensión del concepto “Contrafactual”, ver https://es.wikipedia.org/wiki/Contrafactual